威尼斯wnsr888(中国)有限公司

教师代表王幼平老师在2022年开学典礼上的发言

2022-09


非常高兴有机会参加今年的开学典礼,看到这么多的新同学加入到考古文博学院,作为一个在考古文博学院工作多年的老师,非常高兴。在欢迎新同学之际,我希望和新入学的同学说几点有关学习的事。

首先,新同学可能最关心的是:“考古学要学什么?”“我们为什么要学考古学?”

虽然现在我们的公众考古做的很好,而且大家既然选择了这个专业,可能对于考古学也做过一些思考,也有一些了解。但是在这个将考古学作为一个专业来学习的起点,还是想和大家再说说,我们这个学科到底是要学什么?我们将来要做什么?

考古学虽然也属于人文社会科学的一个分支,但是相比于历史、哲学、语言文学,相比这些老的,传统的人文学科,考古学是非常年轻的。刚才曹蓓老师介绍,我们北京大学的考古学今年刚好是100年,5月份我们刚刚举行了百年的庆典;去年的10月份,在河南的三门峡召开了庆祝中国考古学百年的盛会。这样算起来,中国考古学只有百年的历史,整个世界的近代考古学比我们中国考古学的历史稍长,但也不到200年,大概有170-180年。这个新学科到底是研究什么呢?有人可能想到,“考古学可能就是挖宝吧?”,但实际上,考古学远远不只是挖宝。我们不仅关注地下的精美的文物,我们也不仅仅关注像秦始皇陵、像金字塔这样辉煌的历史遗迹。考古学更主要的是,通过我们的田野考古工作,要揭示完整的古代社会,认识整个人类演化的历史进程。有先生最近做过一个很好的概括:“我们考古学研究的是百万年的人类史、万年的文化史和5000年的文明史”。这个就是我们考古学专业的同学这今后几年要学习、今后要从事的主要的专业内容。

那么,我们这个学科它有什么意义?

举例说,大家刚刚从高中过来。如果回忆起我们在高中历史学到的,“中国最早的人类”,往往可能从元谋人开始说起。我们提到蓝田人的时候,可能还在说“110万年的蓝田人”;提到我们整个人类历史的开端的时候,可能我们现在的教科书还没有来得及改,传统的教科书上告诉我们:“人类历史开始的时间是距今250~260万年,是从非洲开始的”。但是根据最近这几年新的工作,非洲的发现已经把人类历史提早到距今330~340万年,新发现把我们人类的历史就向前推进了70-80万年。这不仅仅是时间的变化,也改变了我们对于人类发展史的认识。

大家翻开前几年或者更早一段时间的历史书,大家可能会看到最早的人科成员是“南方古猿”,我们最早的人类社会是从制作和使用工具开始,距今250-60万年。但是由于我们刚刚说到的考古新发现,我们原来的人类历史的时间被改写了。更重要的是,对于人科的认识,就要有一个新的改变。我们原来认为南方古猿只会直立行走,还不会制作、使用工具,但现在发现南方古猿已经会制作和使用工具,那么我们“南方古猿是最早人科成员”的认识就需要改变,这是关系到对整个人类发展史开端问题的认识。

还有,对于我们刚才提到的元谋人的问题,教科书上写的和我们今后要学习、要工作的也是不一样的。虽然教科书已经写了元谋人可能是中国“最早的人”,但实际上,从20世纪60年代发现元谋人到现在,元谋人仅仅发现过脱离地层的2枚牙齿和地层里边挖掘到的几件石器,这些材料还远远不能确定元谋人是“中国最早人”的位置,这个问题还需要我们今后一起,在工作中来完善我们的认识。刚才我们提到的蓝田人,现在教科书上应该写的还是110万年,但是最近几年的工作已经把它提到160万年,所以我们从事学科的意义就是:通过我们的工作,通过我们野外的调查发掘,在不断改写世界的历史,改写中国的历史。

我们这个学科,除了要重新书写我们人类发展的历史以外,了解“我们从哪来”的问题以外,还有另一个重要的方面。大家知道,前一段时间突然各地都非常热,可能我们有的同学是从四川来的,从南方来的,南方今年热得很厉害,好多江河已经断流,水电已经发不出来,如四川停电的新闻。那么,为什么会这样?这种情况将会如何发展?通过我们考古学科的研究,可以为认识这个问题,为我们的将来发展提供非常重要的参考依据。因为,几百万年人类的历史已经经历了无数个气候的变迁。热的时候,可能会比今天还要热:我们亚热带的北界今天是在秦岭和淮河一线,而更新世最热的阶段,例如距今50-60万年的时候,是中更新世大暖期,亚热带的北界可以到北京以北,到达辽东半岛的中部。而冷的时候,海平面会下降到差不多比现在低130米到150米,在这种情况下,我们中国大陆和台湾岛是连在一起的,和朝鲜半岛、日本列岛也是连在一起的;东南亚大陆区现在整体上只有900多万平方公里,但在最冷期海平面最低的时候,它的大陆面积可以达到1700万平方公里。这样的沧海桑田的巨变,在我们几百万年的人类发展史里是常见的。我们经历过酷热,也经历过严寒,这些伴随我们一路走来的历史经验,会对我们了解并规划将来的发展提供非常重要的支撑:我们怎么做我们的规划,我们怎么做好应对未来?这也是“我们为什么要学考古学”的关键所在。

还有一个同学们可能也会很关心的问题,就是“我们怎么样学习考古学”。

我想跟大家说的第一点就是:古人说过,“行万里路,读万卷书”,对于考古这个学科来说,“行”,即实践,可能更重要。对于我们北大考古文博学院的传统来说,田野考古学是我们这个学科,是我们大家学习的切入点,是关键。所以首先我们要注重实践,要学好田野考古学。在今后的四年里,我们大概有一个学期要系统的进行田野考古的学习和实习。我们很多课程也都会安排调研、考察和博物馆的参观等。大家不要以为只有书本和读书是学习,实践对于我们学习考古学来说是一个起点、更是基础。

第二点,是多学科的学习。相对于人文社会科学的其他学科来说,考古学对于多学科知识的综合运用是最显著、最突出的。我们的前辈裴文中先生就曾很形象地说:“考古学,尤其是史前考古学,它有四条腿,要四条腿走路,这四条腿就是考古学、人类学、地学和古生物学。”这是差不多一百年前裴文中先生说过的话。而在今天,考古学多学科的特点更突出了。所以希望大家要开拓知识面,除了学考古学知识以外,还要注意学好人类学。人类学不仅包括体质人类学、古人类学,还有遗传学——分子人类学,还要学好动物考古、植物考古,尤其要注重现代科学技术的学习和应用。这个是第二点,就是要注重多学科的学习,奠定一个广博的知识基础。

第三点,和人文社会科学其他学科相比,考古学的学习更要求广阔的国际视野。史前文化它是没有国界的,虽然我们在学“中国的旧石器”“中国的新石器”,但是这些史前文化是没有国界的,尤其是早期人类的起源、迁徙扩散,早期的史前文化的交流传播等,这些问题是没有国界的,所以对于大家的学习来说,有一个广阔的国际视野也是非常重要的。

第四点,因为我们这个学科它既有野外,也要有实验室的工作,还要学习文献,还要有多学科的支撑,所以我们既要不断地学好每一门课程,更要把我们每一个课程不同学科的知识综合起来。在今后的这几年的学习中,不但要学好每一门功课,还要把它们综合起来,构建起一个完整的知识体系。

刚才曹老师说过,我们刚刚经历了北大考古的百年庆典,也经历了中国考古学的百年庆典,所以我们这一届新同学,是在一个非常不一样的时刻开始了考古学的学习。希望大家学习好,今后也能为考古学做出自己的贡献。谢谢大家。